LES LIVRES À PLAT HISTORIÉ

1860 – 1940

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UNE HISTOIRE MÉCONNUE DE L'ÉDITION FRANÇAISE

Les livres à plat historié, parus entre 1860 et 1940, sont des livres anciens dont la couverture fait l'objet d'un visuel unique via une illustration flamboyante, noir et or ou polychrome, relative au sujet du livre.

Ils sont la version en tirage très limité, souvent grand format, de livres publiés de façon courante sous couverture brochée.

C'est la première fois dans l'histoire de l'édition que le visuel de la couverture décrit son contenu, son sujet.

Et chaque visuel est propre à chaque livre (contrairement aux livres de Jules Vernes/ Hetzel, par exemple.) .
 

Ces livres sont précieux et fragiles, très recherchés en état neuf, avec tout l'éclat et la brillance des couleurs initiales.

La Bibliothèque Nationale de France elle-même, a reçu le dépôt légal de ces livres en version brochée mais quasiment aucun exemplaire en version à plat historié.

 

C'est une histoire longtemps réservée aux bibliophiles, experts, conservateurs, collectionneurs, mais qui devant la richesse des sujets, le savoir-faire unique des différents artisans et l'importance et l'influence que ces livres ont eu dans l'histoire de l'édition, connait aujourd'hui une reconnaissance et un regain d'intérêt qui lui rendent enfin hommage.

 

 

CARACTERISTIQUES D'UN LIVRE À PLAT HISTORIÉ

 

PRINCIPALES CARACTÉRISTIQUES :

  • Un livre en percaline (toile) paru entre 1860 et 1940.

  • Mode de fabrication relevant de la reliure industrielle.

  • Son premier plat (la couverture) est illustré en couleurs ou en noir et or.

  • Cette illustration résume le sujet du livre.

  • Chaque illustration est UNIQUE. Elle n’est jamais reprise pour un autre livre.

  • Ces livres sont tirés en petit nombre (de quelques dizaines à quelques centaines)

  • Ce n'est pas une spécificité française mais mondiale.

 

 

Les livres à plat historié succèdent aux couvertures romantiques du milieu du 19e siècle, définies par des thèmes floraux ou géométriques, parfois même figuratifs, mais souvent impersonnels et interchangeables.

Les livres à plat historié étaient fabriqués à peu d'exemplaires à l'initiative des éditeurs et/ou directement de certains libraires éditeurs, en complément de l'édition brochée du livre, afin d'attirer l'œil du chaland dans les vitrines des librairies.

C'est quasiment le premier exemple de marketing dans l'édition française.

 

 

ORIGINE DU NOM "LIVRES À PLAT HISTORIÉ"

Ces livres aux couvertures extraordinaires sont connus des libraires et bibliophiles sous différents noms : livres à couvertures illustrées ; livres illustrés pour enfants ; cartonnage d'éditeur, enfantina, etc. et ont été traités durant de longues années avec peu d'intérêt car souvent destinés aux enfants ou liés à la vulgarisation de divers sujets.

Il faudra la prise de conscience, la vision d'un des grands libraires parisiens, Jean-Etienne Huret, qui le premier perçoit l'importance et la qualité du travail de ces plats, la rareté de ces livres en état impeccable et l'intérêt de développer une expertise sur ce sujet.

C'est lui qui en 2008 proposera un nom UNIQUE qui les définira, appellation validée par la Bibliothèque Nationale de France : les LIVRES À PLAT HISTORIÉ (puisque le plat, la couverture, raconte l'histoire du livre).

 

La même année il fonde le Centre de Documentation du Livre à Plat Historié et initie la parution trimestrielle d'un bulletin-catalogue qui présente en couleurs, une trentaine de livres à plat historié en état exceptionnel, avec un texte informatif d'une rare érudition.

 

 

ON LES CONFOND SOUVENT AVEC :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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QUELS SONT LES SUJETS DE CES LIVRES ?

On a recensé à ce jour plus de 470 sujets différents, des plus courants aux plus originaux voire unique. L'univers de la connaissance des livres à plat historié est presque sans limites.

 

4 grandes familles de thèmes émergent :

- les romans

- les sujets historiques

- les livres de vulgarisation scientifique

- les histoires de voyages, d'exploration.

 

 

UN FLORILÈGE D'EXPERTISES ET DE SAVOIR-FAIRE FRANÇAIS UNIQUE :

L'édition d'un livre à plat historié, outre son auteur et l'éditeur, exige une dizaine de métiers et d'expertises différentes. Ce savoir-faire est la réalisation d'artisans exceptionnels dont le talent participèrent à la renommée mondiale du savoir-faire français.

On retrouve donc les métiers suivants pour la réalisation des plats historiés :

- auteur

- éditeur

- imprimeur

- libraire

- graveur

- relieur

- doreur

- illustrateur

 

 

PRÉCIEUX & RARES

Si l'on trouve chez les bouquinistes, chez certains libraires de livres anciens, chez les brocanteurs ou dans les salons spécialisés des livres à plat historié, ceux-ci sont 9 fois sur 10 en mauvais état.

Le livre d'abord est souvent abimé, mais surtout son plat (sa couverture) présente des dessins éraflés et ses couleurs effacées. Leurs prix tournent autour de 50-80€.

 

Les livres à plat historié en excellent état sont rarissimes. Ils ont un prix moyen de 1200€ et peuvent aller jusqu'à 10 000€ selon la rareté, la version et d'autres paramètres.

 

Le Centre de Documentation du Livre à Plat Historié de la librairie Jean-Étienne Huret contient une collection unique et exceptionnelle de plus de 1200 exemplaires dans un état neuf, proposé à la vente pour les particuliers, les bibliothèques, les collectionneurs et autres bibliophiles.

Ce centre a fait l'objet de nombreux articles de presse (CLIQUEZ ICI) et plusieurs expositions dans les musées et lieux culturels sont à l'étude.

 

 

CONNAISSANCES, COMPÉTENCES & ÉRUDITION

 

Au-delà de l'objet, les livres à plat historié reflètent une histoire de la France, de ses connaissances, de son histoire, des grands mouvements sociaux, technologiques, industriels ou culturels et sont donc, par définition, une source inépuisable de connaissances de cette époque-là pour le plus grand nombre.

Comprendre ce qu'on savait de l'électricité et la vision parfois prémonitoire qu'on en avait via le livre d'Albert Robida "Le 20e siècle, la vie électrique" paru en 1891.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Voir le premier dessin d'un extra-terrestre depuis que la science-fiction existe avec le plat historié de H.G.Wells "Premiers hommes dans la lune" paru en 1901

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ou encore l'étendue des connaissances en médecine avec plusieurs livres à plat historié, richement illustrés de planches en couleurs.

 

 

 

 

 

 

 

 

Jamais la France n'a connu un essor économique, technologique et social tel que celui de  l'entre-deux siècles. Les livres à plat historié, décennies après décennies, reflètent l'évolution de la France, de ses connaissances et de son savoir-faire technologique au travers de multiples ouvrages, riches en illustrations visuelles, ambassadeurs de nos savoirs d'alors.

Ces livres exceptionnellement riches côtés illustrations et visuels peuvent être une source importante d'iconographie pour les chercheurs, les historiens, les commissaires d'expositions, les réalisateurs de cinéma, bref tous ceux ayant un besoin de fixer les connaissances d'une période précise du siècle dernier.

 

 

 

UN TYPE DE LIVRE QUI REDEVIENT À LA MODE AUJOURD'HUI

 

Alors que nous vivons dans un monde de plus en plus digital, où même les livres connaissent une vie numérique, une tendance de fond émerge depuis plusieurs années avec un regain d'intérêt pour une consommation culturelle physique dont témoigne le retour des disques vinyles et la bonne santé des librairies et des sites de ventes physiques.

Une chose inattendue s'est produite via le réseau de distribution le plus populaire en France : les kiosques à journaux : plusieurs collections de grands romans français du 19e siècle sont ressorties et proposées sous la forme de livres à plat historié ! A savoir : un livre petit format qui copie les caractéristiques physiques et graphiques des livres à plat historié mais surtout une mise en avant des couvertures illustrées, en couleur reprenant celles du siècle dernier, le tout à un prix ultra abordable (moins de 10€), édités et imprimés en espagne.

 

Les livres à plat historié ne sont donc pas une histoire de vieux livres d'un autre temps réservés aux seuls bibliophiles mais bien un jalon important de l'histoire de l'édition française, voire de l'histoire de la démocratisation des connaissances et du savoir en France et dans le monde.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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